Принципиальный вопрос

Другой принципиальный вопрос: каким образом оценить издержки и выгоды, которые проявятся в далеком будущем. Ущерб, вызванный одной единицей выбросов углекислого газа сегодня, сказывается более 400 лет. Конечно, ущерб, возникающий в ближайшем будущем, относительно мал, но он быстро нарастает, достигая пика через 100 лет, после чего постепенно снижается. Поэтому если сегодня сократить выбросы углекислого газа, то это окажет незначительный положительный эффект в краткосрочном периоде, но принесет выгоды в последующие столетия. Каждый день, принимая те или иные решения, индивиды (и правительства) дисконтируют будущее, как уже было показано в главе 4. Они придают большее значение издержкам и выгодам, имеющим место сегодня, по сравнению с теми, которые их ждут в перспективе. Отчасти дисконтирование будущего вызвано тем, что человечество может и не просуществовать так долго, оно также может объясняться нетерпеливостью людей, их желанием получить блага сегодня, а не потом. Как правило, рыночная процентная ставка (например, выплачиваемая по денежным депозитам, размещенным на сберегательных счетах) отражает, как индивиды дисконтируют будущее, поскольку она показывает, насколько нужно увеличить денежную сумму завтра, чтобы индивиды не потратили ее сегодня. Часто утверждается, что рыночная процентная ставка является подходящей мерой ставки дисконтирования, поскольку она отражает среднюю рыночную отдачу на инвестированный капитал. Все, что требует инвестиций сегодня в обмен на будущие выгоды, имеет альтернативную стоимость в терминах второй наилучшей альтернативы, на которую могли бы быть потрачены эти средства для получения отдачи. Таким образом, выгоды должны быть, как минимум, не меньше тех, которые могли бы быть получены от альтернативных вариантов инвестирования. Вот почему бытует точка зрения, что сегодня осуществление инвестиций в продуктивный человеческий или технологический капитал является лучшим способом использования ограниченных ресурсов по сравнению с инвестициями в мероприятия, противодействующие изменению климата.